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Cool Edit Pro操作详解·70

9.8 声卡常识

•“声卡”、“声霸卡”、“音效卡”、“音频卡”、“音频接口”,都是指的什么?

一回事,叫法不同而已。通常,声卡指的是普通多媒体声卡,声霸卡指的是创新公司出品的多媒体声卡,这两者都是消费级和娱乐级的,港台称“音效卡”。而音频卡是专业级的声卡,为了以示区别,避免混淆,有时也称为“专业音频卡”。极端一些,带外置盒和很多进出端口的音频卡可以称为“音频接口”。广泛的说,音频接口就是专业音频卡的统称,不管它有没有外置盒、拖一串“辫子”,还是仅仅一块主卡。

下图是带“辫子”的PCI音频卡AudioPhile 192,该卡零售价1500元左右,M-Audio出品。

图9-10:M-Audio AP192音频卡

再来看看零售价3800元左右的机架式十进十出音频接口ESP 1010 (ESI出品):

图9-11:ESI ESP 1010音频接口

•专业音频卡和普通多媒体声卡有什么区别?

一、用途不同,专业音频卡用于完成要求较高、专业级的录音和播放,多媒体声卡用来娱乐。看看二者的外观、做工、结构、元器件和说明书中的各类指标参数即可明白这一点。

二、所用元器件无论质量还是数量均差别巨大,导致成本翻倍、价格昂贵。不过,最近几年,随着科技发展、用户增加,专业音频卡的价格也愈趋合理,有些厂商为了优先占领市场和创建知名度,大打价格战,甚至把价格降到了让人很欣慰的最底线上。这在上个世纪的时候,是想都不敢想的好事。

三、绝大多数专业卡的接口类型都符合行业规范,多媒体声卡则不是如此。

四、功能不多但重点突出。绝大多数专业音频卡都没有话放增益、耳机输出、所谓的环境音效、MIDI接口、环绕声输出,更别提什么MIDI音源、卡载音色库之类。

五、专业卡从硬件芯片本身和软件平台这两大方面都全面支持业界流行的各类音频驱动和各类专利技术,配合专业级的音乐软件,工作起来如虎添翼。普通多媒体卡在这些方面几乎是空白。

六、专业卡可以直接设置并锁定音频采样率,并可以设置多个专业设备之间进行精确同步、协同工作的时钟源(时基标准)。普通多媒体声卡在这些方面是空白。

•安装专业音频卡后,为什么Windows无法自动安装其驱动程序?

因为生产这些音频卡的厂家没有把驱动提供给微软。或者微软考虑到专业搞录音的用户太少而有所歧视,不予理睬。

•买了专业音频卡,是否就能做出专业级的音乐作品或录音作品?

无论从哪个方面来说,都不是这样。音乐制作和录音混缩,需要一整套相关的设备,单纯升级一两件,其它档次不够,依然于事无补、见效甚微。即使有了全套的好设备,技术不到位,还是不行。设备有了,技术有了,乐手的素质差,音乐本身也不怎么样,还是出不来好活。但是,有总比没有强,至少给了你信心和必要的条件。也就是说,有了专业卡不一定能出来专业作品,但是没有的话,无论如何都出不来。

•是不是所有的音频卡都要插在计算机的PCI插槽内?

不是。插在PCI插槽内的音频卡最常见,也最稳定。除此之外,还有相当一批音频接口是完全外置的,它们使用计算机的USB接口(基于1.1协议和2.0协议,属于两代USB产品)或IEEE 1394火线接口进行数据传输。稳定性方面,USB音频接口最差,普遍不支持ASIO、GSIF等音频驱动。火线音频接口,稳定性好于USB接口的,但是依然不如PCI,虽然能支持ASIO,但是不够完美,偶尔会出现问题。这类音频接口的优点是即插即用、携带方便。下图是将放大器、效果器、鼓机和音频接口集于一身的,吉他手用电脑录音的最佳首选:Black Box多功能USB音频接口,零售价2900元左右,M-Audio出品。

图9-12:Black Box多功能USB音频接口

•笔记本配备什么样的专业音频卡(音频接口)比较好?

目前来看,还是选择火线接口的专业音频接口较好,比如:M-Audio的FireWire 410、FireWire 610、iCON的FireXon等等。下图是FireWire 410火线音频接口的实物图片,该音频接口的零售价为3500元左右。

图9-13:M-Audio FireWire 410火线音频接口

•是不是每个人都需要购买专业的音频卡?

不是。如果只是网络聊天、看下载的盗版电影、听免费的MP3、偶尔打游戏,不搞要求较高的录音,不玩专业性很强的音乐制作,那么有一块板载的声卡就足够了。

•平时只做MIDI,不使用软音源,也不搞音频,更不录音混缩。有必要买吗?

没必要。甚至连电脑都不需要。买个带音序器和编辑功能的合成器,一了百了。不过,目前如此“古董级”的音乐制作人确实很罕见了。

•不用计算机搞音频,只做MIDI,但是要大量使用各类软音源,有必要买吗?

不买不行,非买不可。

•如果不使用Windows自带的GS软波表,播放MIDI就不出声,怎么回事?

当然不出声。音频卡又不是MIDI接口,更不带卡载MIDI音源,怎么会播放MIDI呢?音频是音频,MIDI是MIDI,两个范畴、两个概念,不要生拉硬扯!Windows自带的GS音源,通过“控制面板-声音和音频设备-音频-MIDI音乐播放”来选用,是典型的软波表,通过内部的处理和计算,把MIDI事件按音频发送出去,所以就可以听到了。这个软波表的音色很差,不适于专业音乐制作。

•喜欢唱卡拉OK,并且偶尔自己录下来陶醉一下,有必要买吗?

有必要,进出端口无需太多。再学学录音方面的专业知识,会更陶醉的。当然,话筒要过得去,录音混缩方面的基本常识、知识,计算机和软件操作方面的常识、知识,都要多少懂一点。

•耳机插哪个接口?

除少数功能全面的音频接口之外,大部分中低端的专业音频卡都没有左右声道集成在一起的大三芯耳机输出插口。更不带耳机放大,所以插哪个口都不行。必须使用外部的硬件调音台,或者耳放。而且,即使音频卡带有耳机输出接口,推300~600欧姆的高阻抗耳机,多少都欠火候。具体哪个插口,卡上会有标记。或者,复习说明书。

•话筒插哪个插口?

先别急着抽插。拿出说明书,对着卡,看看你的音频卡是否允许并支持直插话筒录音?是的话看看是否能提供增益足够的话放?是的话就可以插一只动圈爽爽了。而后再看看是否提供48V幻象供电?是的话就恭喜了。不是也别灰心,都是正常的。要记住,大部分中低端的、不带外置盒和外部接口的音频卡,根本就是连话筒输入口都没有。具体哪个插口,或者哪些插口,卡上会有标记。或者,复习说明书。

•对专业音频卡影响最大的是什么?

音频线和你本人。

•专业音频卡的最佳伴侣是什么?

音频线和压限器。

•如何维护保养专业音频卡?

多干活、少闲着,让它自生自灭吧。莫非想天天擦拭、上油或者搂在怀里睡觉?

•刚用专业卡,听原来没有噪音的音频时为什么出现了明显的噪音?

因为原来用的卡太差了,噪音根本没有真实再现给你。或者驱动安装不正确,连接、线材、音箱、耳机等有问题。总不会主板、电源、硬盘、光驱等猛汉出症吧?

•试用专业音频卡,发现播放音频时,音质和原来的板载声卡(或XX声卡)区别不大,连接、线材和插头都没问题。

1、该音频的音质本来就差,好卡也出不来好声音。

2、监听音箱或耳机的档次不够,好声音也出不来。

3、换用试音CD,开大音量再比较。特别是底噪、动态、细节、清晰度、声场、声音质感、残响声、高频是否通透圆润、低频是否浑厚有力、中频是否结实饱满、人声是否亲切自然……

4、退一万步,就算差距真的不大,那么,何不比比两者录音的音质呢?

5、运气不错,买了有质量问题的产品。

6、年纪大了,听力有点问题,这也是正常的。

•专业音频卡能否和目前已经安装使用的板载声卡(或创新声卡)共存?

当然可以。不过必要性不是太大。如果已经是板载声卡和创新声卡共存的局面,则必须屏蔽其中之一。也就是说,多块专业音频卡一般情况下都可以互不影响的共存,但是如果和超过一块以上的普通多媒体声卡共存,极有可能会出现问题。

•专业音频卡能否用10元钱一个的那种多媒体声卡专用的驻极体小话筒录音?

不能。也不要再使用那种小话筒搞录音了。

 

•用电脑搞MIDI和音频,用PC机好,还是用Mac机好?

苹果的Mac。

•有没有一种外置的音频接口,既能完成多进多出的录音和播放,又有调音台的模样和功能,带多路话放、幻象供电、耳机输出,不插主卡,火线连接,扛起就走,即插即用,还能做为软件控制器使用?

真的有!但是价格昂贵。前几年就有USB接口的此类多功能音频接口,目前比较出色、客户购买比较多、口碑不错的是M-Aduio的Project MIX I/O,IEEE 1394火线接口,价格在1万3左右。下图是其实物照片:

图9-14:M-Audio Project MIX I/O多功能火线音频接口

•记得你曾说过:2500元之内,ECHO出品的Mia音频卡的音质是最好的?

多年前,的确是这样的,目前不是了。因为科技发展太快,新技术和新产品层出不穷,档次提高的同时,价格却是一路下跌,可以说,目前可供选择的同价位、同音质产品比原来多多了。ECHO Mia已经停产很久,目前市面上的是Mia MIDI,新产品比老的多了MIDI接口(采用拖“辫子”的形式),音质基本无变化。这款卡目前的价格在1500~1600元左右。Mia的优点是音质好,缺点也是显而易见的,进出通道太少,没有话筒和三芯耳机等接口,必须和外部的调音台、话放、耳放等设备协同才能工作。而且,对流行的音频驱动的支持不够完美,不支持DirectWire,无法内录。

•打算买一款多进多出的机架式音频接口,不打算再买话放、调音台之类的外设,要给合唱团做两只话筒的同期分轨录音,和多个电声乐器的line in同期分轨录音,投资预算控制在4000元之内,能否推荐一款?

ESP 1010,十进十出机架式音频接口,撞墙推荐。