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Studio One操作指南·4

软件操作而已,所需的只是直觉、耐心和时间,并无太高技术含量。过于晦涩艰深的曲高和寡,不适合浮躁庸俗、沉渣泛滥的当代,更不适合专制太久、文盲太多的中国大陆。

第2章 基础设置

绝大多数堪用的应用程序在安装之后都会自动进行相关配置并给出默认预设。如需搞个水落石出或使之更投个人之所好,则打开“选项”、“参数设置”之类的对话框进行研究和试验(如果有的话)。

DAW的系统设置一般可分为三大块:与音频有关的设置,与MIDI有关的设置,与该软件操作模式和各种预置功能有关的设置。换个角度,系统设置也可按软件设置、硬件设置和软硬件关联设置这三大块来考虑。这些往往互相牵扯和纠结,缺一不可。还有些专业级软件,为防止直接针对底层硬件可能会带来不便,或者让操作更加简单灵活,会在中间加一层不软不硬的东西,比如Studio One的“虚拟路由”与“控制映射”。这方面的设置同样不能忽视。如果自认骨灰级玩家或职业人士,还可借鉴笔者使用和测试各类软件时的思维模式:如果是我,开发这么一款软件,我会怎么做,我该怎么做;用户会怎么做,用户该怎么做。

明白了这些,加上一定的专业常识和从业经验,使用任何软件都不在话下。

2.1 音频设置

点击主菜单“Studio One”—“选项”,打开选项对话框——此处是整个软件面对用户的中枢部分。相比其他同类,某些设置做了省略、整合与内置,力求简约不简单。中文化之后,尽管我对翻译质量感到难堪,但很多选项还是可以顾名思义,略加摸索即可积累这方面的经验技巧。此处说说其中比较特殊和罕见的。

“音频设置”中的“区块大小”指的是计算机处理连续性的音频流时,预分配的内存空间,该值在性能与延迟、稳定性与实时性之间有一个最佳妥协,具体多少,根据本机实际情况和硬件性能而定。以录音和播放时不产生爆音或断续,并延迟最低为最佳标准。

“设备区块大小”指的是声卡(音频接口)所设置的区块大小,即硬件缓冲,这个可在声卡驱动程序自带的控制面板中进行设置(民用娱乐级声卡和板载音频芯片往往没有自己的控制面板,因此无法直接设置该值,只能交由操作系统托管)。

“内部区块大小”指的是Studio One内部处理数字音频的内存缓冲值。也就是说,不一定音频卡设置的缓冲是多少,它就一定使用多大的缓冲。此处同样也有一个最佳值,但此值不可能大于硬件所设置的。这一点,可更好的发挥软件的优势和性能,而不完全依赖硬件本身。如果打算使用硬件所设置的缓冲值,则直接“锁定”之。

注意:使用TC Electronic Powercore和Universal Audio UAD等DSP效果卡的用户,必须锁定之,否则可能会出现问题。

软件默认“开启多线程处理”并使用所有可用的CPU,建议不变,以提高性能。此处给出的CPU数量由操作系统所提供。极其罕见的情况下,OS会错误识别当前的CPU数量,比如:明明是单核CPU却识别为双核,由于计算机配置较低、音轨及各类插件太多,占用资源太大,或插件本身有问题,都将导致Studio One在加载项目和工作时出现严重问题,反应迟缓,甚至假死。此时可减少所使用的CPU数量,给操作系统和后台进程预留一定的资源。

设置后,可点击主菜单“视图”下的“性能监视器”,查看当前系统状态和资源占用情况。有些东东的延迟时间和相关数据,还可在走带控制器左侧的信息区中实时查看。

2.2 通道路由

传统的多轨录音软件,其音轨往往直接使用音频硬件的物理通道,项目文件在其他计算机上打开时,会因为音频硬件的差异而出现错误,不得不逐一设置,这一点很烦人。如果是环绕声多通道混缩工程,一旦拿到声卡端口不够用的机器上,则当即傻眼,束手无策。

Studio One在音频硬件的进出通道和软件音轨这两者之间使用了一种类似“图层”和“映射”的技术,将硬件的物理通道映射到软件的虚拟通道上,可“一对多”虚拟映射。这样,项目文件无论在哪台计算机上打开,只需简单的设置该乐曲的通道映射,即可正常录音和播放,而无需修改项目文档中的音轨属性。另外,在录音和混缩时,通道方面的优势和灵活性也将陡增。这项技术也可称为“虚拟通道”或“I/O路由”。其设置信息保存在乐曲文档中,并不影响系统本身的音频设置,除非将其设为“系统默认”。

点击主菜单“乐曲”—“乐曲设置”,弹出的对话框中选择“音频I/O”标签项,操作界面如图2-1所示。

图2-1:乐曲的通道映射(I/O路由)设置界面

输入和输出均有独立的设置界面,操作同理。以输入为例,横向排列的是音频硬件的物理通道,纵向排列的是软件的虚拟通道,可点击【添加(单声道)】或【添加(立体声)】按钮来增加虚拟通道的数量。某个虚拟通道要映射哪个硬件通道,则在两者交汇的单元格上点击一下。再次点击将取消。虚拟通道的名称可双击编辑,以便了然于胸。

配合具有零延迟硬件监听功能的音频接口,可在此处勾选某个虚拟通道的“包络混音”(该词汇翻译的不准确,应为“监听专用”),以实现将该通道的信号发送给指定的监听设备(乐手)时可单独设置其音量、声像、音频效果等等,让乐手在演奏时更有感觉。了解音频硬件的人可能看出来了,“监听专用”这个功能是专门为PreSonus公司的FireStudio等具有零延迟硬件监听功能的音频接口所准备的,可发挥这类设备的最大效用。

已经设置的某个虚拟通道可点击以选中,而后移除之。还可将设置方案设为默认值,这样,以后每次新建乐曲,均自动使用该设置。如要将文档拿到另一台计算机上处理,或者本机更换了所使用的音频接口,只需按上述办法对乐曲进行通道重映射即可,无需修改文档本身的音轨设置。

注意输出映射界面右下角的“试听”下拉列表。此处为设置“资源浏览面板”中选择某个音频文件进行试听时所使用的输出通道。设置不当,试听时无声。

通道路由并不是必须的,软件在安装后已给出了最基本的设置。但是,如果音频接口本身就是多进多出,而且多个端口已进行了硬件连接,如要发挥最大效能,或者要进行多通道环绕声音频混缩,则必须在此处设置,并建议设为默认值。

2.3 MIDI设置

MIDI设备在Studio One中视为典型的“外部设备”,有三种类型:键盘(MIDI键盘、吹管、电提琴、MIDI吉他等)、乐器(硬音源、合成器、电钢等)和控制界面(此项翻译不准确,“控制界面”应为“控制器”)。这三种类型,设置方面大同小异。打开选项对话框,点击“外部设备”标签项,而后点击【添加】按钮,弹出图2-2所示的操作界面。软件自带了一些键盘和控制器的预置,可直接添加并使用(使用PreSonus出品的FaderPort控制器,可即插即用,无需在此添加)。

图2-2:添加MIDI设备

添加外部设备时,可将其输出直接发送到某个音频通道,而不仅仅是只能发送到某个MIDI输出端口,如果该设备自带音源,则可以利用此功能进行音频信号的实时录制(传统的MIDI转音频)。正确指定和设置后,可使用该设备录制MIDI事件、控制其他MIDI设备、弹奏试听已加载的软音源,或者控制软件中的某个参数,等等。如果只使用一台MIDI键盘,则建议在新建键盘时勾选“默认乐器输入”。软件默认16个MIDI通道均可用。

新建乐器指的是添加硬件MIDI音源(硬件DAW、合成器、电钢琴等等自带音源的外部设备),软件默认仅MIDI通道1可用。按需设置或保持默认。同步方面出现问题时,可检查并设置“MIDI时钟”、“MIDI时间码”等选项。其他同上。

合成器、硬件工作站、高档电钢之类的MIDI设备,往往同时具有MIDI键盘、硬件音源、MIDI控制器、音频输出等多种特性,此时要在Studio One中分别设置。即:同一个设备也许需要添加多次,并正确指定类型并合理设置。

传统音序器软件,如果所连接的外部MIDI设备掉线,则需要检查连接后重启软件,甚至重启操作系统。Studio One无需这么麻烦,“选项”对话框-“外部设备”操作界面中,点击右下角的【重新连接】按钮即可解决。

添加多个MIDI控制器之后,点击【放置】按钮可打开控制器编组对话框。多个单独的控制器编组后视为一个整合型的控制器,以便使用更多的硬件旋钮或推子来控制软件。将控制器拖放到对话框上部的编组区域即可,左右拖拽更改其位置,确定链接顺序。最多可设置4个控制器编组,点击对应的标签项分别进行拖放。比如:录音室用一套,控制室用一套,A房间用一套,B房间用一套,每套均可使用不同的控制关联。这一点很强悍。

注意:尚未添加控制器则无法使用该功能。而且,默认仅软件预置的控制器型号可编组。

Studio One预置了一个“模拟键盘”,即计算机键盘作为MIDI键盘来使用,可演奏、试听音色、录制MIDI音符。按上文所述,添加MIDI键盘时,左侧选择PreSonus目录下的“Qwerty Keyboard”。该键盘只能弹奏一个八度,有点可怜,只能说聊胜于无。毕竟没有哪个音乐人习惯于此——儿童除外。

添加后,要使用该键盘,则打开控制台(快捷键:F3),点击左下的【外部】按钮,右侧设备区域中双击“Qwerty Keyboard”,弹出图2-3所示的模拟键盘操作界面。此时可以演奏和录制MIDI。

注意:只有该界面出现的时候才可使用模拟键盘,此时,所涉及的快捷键将失效。

图2-3:模拟键盘

2.4 ReWire连接

在以往汉化翻译其他DAW软件时,我曾将ReWire的中文术语定义为“对控”,即两个软件之间的内部直连、虚拟对控。这项技术是Propellerhead公司当家软件REASON的绝活,数年前就已普及全球。Studio One支持ReWire,作为宿主端使用时,可将其他程序视为虚拟乐器的音色来源,比如:挂接REASON的各种音色和采样。添加ReWire和挂接虚拟乐器一样简单,一拖即可。设置所用的音色,则在ReWire从属程序中进行。

资源浏览区的乐器面板中将显示本机已安装的所有支持ReWire的程序(ReWire中,这些程序可称为“对控设备”)。选择某个程序,往左边一拖——完事。拖到空白处自动新建一条MIDI轨,拖到已有的MIDI轨上会询问是否替换该轨当前已加载的虚拟乐器,或者直接挂接。拖完后自动打开ReWire管理对话框,如图2-4所示。

图2-4:ReWire管理对话框

该对话框可打开或关闭所控制的ReWire程序。如果点击【打开程序】按钮后并未启动,则可能是该程序不支持被控制,或者ReWire“宿主(Host)”、“从属(Slave)”模式设置有误。手工启动,使之运行于“从属”模式,问题解决。

已经挂接的ReWire设备,可在控制台的乐器面板中找到,设置和管理同虚拟乐器。双击可再次打开管理对话框。